Цифровые или аналоговые? В чем разница?

По способу обработки сигнала слуховые аппараты делятся на аналоговые и цифровые.

До середины 90-х годов ХХ века абсолютно все слуховые аппараты были аналоговыми, т. е. не имели цифровой обработки сигнала. Функция таких аппаратов вначале сводилась к простому усилению сигнала, полученного с микрофона. В дальнейшем, с развитием технологии, у аналоговых аппаратов появились дополнительные возможности по настройке: регулировка тембра, автоматическая регулировка уровня громкости (АРУ, компрессия), несколько каналов, возможность программирования и т. д. В настоящее время аналоговые слуховые аппараты обладают гораздо большими возможностями, по сравнению с прошлым веком, но в целом уступают цифровым и среди производителей слуховых аппаратов наблюдается тенденция по замещению аналоговых моделей цифровыми.

Цифровая обработка звука открыла совершенно новые возможности слухопротезирования, реализовать которые ранее с помощью традиционных, аналоговых технологий было немыслимо. Однако сама по себе цифровая обработка звука – еще не гарантия успеха. «Действенность» слухового аппарата определяется сложностью и эффективностью алгоритмов обработки сигнала, разрабатываемых учеными-аудиологами. Современные алгоритмы обеспечивают сложную обработку сигнала, изменяя его структуру таким образом, чтобы компенсировать проблемы и особенности восприятия акустической информации людьми с нарушениями слуха. Кроме того, подобные алгоритмы помогают слуховому аппарату анализировать всю поступающую в него информацию и эффективно выделять речь из шума и бороться с обратной связью.

Функции и возможности, воплощенные в лучших цифровых аппаратах, позволяют наиболее полно и качественно удовлетворить потребности людей с нарушением слуха, в том числе с большой и сложной его потерей:

  • Применение различных систем выделения речи из окружающего шума и ее усиления обеспечивает высокий уровень разборчивости речи в любой ситуации и существенно облегчает общение
  • Широкий частотный диапазон (выше 6 кГц) позволяет слышать больше разнообразных звуков
  • Наличие нескольких независимых каналов обработки звука обеспечивает более точную настройку аппарата под потерю слуха конкретного пациента
  • Сложные механизмы компрессии (характеристики которой в многоканальных аппаратах настраиваются отдельно для каждого канала) регулируют интенсивность излишне громких звуков и обеспечивают более мягкое, приятное звучание аппарата
  • Практическое отсутствие искажений и низкий уровень собственных шумов аппарата дополнительно улучшает качество его звучания
  • Применение алгоритмов подавления обратной связи практически сводит на нет такое неприятное явление, как «свист»
  • Высокий уровень устойчивости к помехам и искажениям, возникающим в аппарате при воздействии электромагнитных полей, позволяет без проблем пользоваться современной техникой – беспроводными радио- и мобильными телефонами, компьютерами и т.д.
  • Меньший расход тока – экономичность: батарейки в цифровых аппаратах работают дольше.